Suomalainen moottoripyöräurheilu

Suomella on ollut kansainvälistä menestystä moottoripyöräurheilussa jo 1960-luvulta lähtien, jolloin Jarno Saarinen saavutti ensimmäiset voittonsa ratakilpailuissa. Hän voitti jäärata-ajon Suomen mestaruuden vuonna 1965.

Jatkoa seurasi vuonna 1969 kun hän voitti ratamoottoripyöräilyn Suomen mestaruuden. Sitten seurasi 1970 taas mestaruus 250-kuutioisissa ja vuonna 1971 puolestaan 350-kuutioisissa. MM-sarjassa hän oli ajanut ensi kertaa jo Imatran ajoissa vuonna 1968. Hän sijoittui vuoden 1971 MM-sarjassa toiseksi ja lopulta vuonna 1972 hän ensimmäisenä suomalaisena voitti ratapyöräilyn maailmanmestaruuden. Jarno Saarisen ura sai kuitenkin traagisen lopun seuraavana vuonna 1973, jolloin hän menehtyi kilpailussa sattuneessa onnettomuudessa. Uransa alussa Saarinen tunnettiin siitä, että hän suoritti pyöränsä huollot ja viritykset itse. Ulkomailla Jarno Saarinen tunnettiin nimellä Flying Finn.

Seuraavaa sukupolvea edusti vuonna 1954 syntynyt Jarmo Hirvasoja, jonka lajina oli jääspeedway. Siinä hän voitti lopulta 36-vuotiaana maailmanmestaruuden vuonna 1990, vuonna 1985 hän oli jo saavuttanut tosin MM-hopean. Suomen-mestaruuksia hän saavutti peräti seitsemän.

Muita ratapyöräilyssä menestyneitä suomalaisajajia ovat esimerkiksi nelinkertainen maarata-ajon maailmanmestari Joonas Kylmäkorpi (s.1979), ja Mika Kallio (s. 1982), joka on saavuttanut MM-tasolla kahdesti hopeaa. Myös vuonna 1968 syntynyt Taru Rinne kilpaili ensin karting-kilpailijana 1970–80 -lukujen vaihteessa. Hänen kilpakumppaneitansa olivat tuolloin mm. tulevat F1-kuljettajat Mika Salo, Mika Häkkinen ja Jyrki Järvilehto. Vuonna 1988 hän kuitenkin vaihtoi kaksipyöräisiin, ja ajoi menestyksekkään uran vuosina 1988 – 1990. Rinne saavutti MM-osakilpailuissa useita pistesijoja.

Enduro-puolella tunnetuimpiin suomalaiskuljettajiin lukeutuu ainakin Mika Ahola (1974 – 2012). Hän oli erittäin menestynyt suomalainen enduropyöräilijä, joka voitti maailmanmestaruuden peräti viisi kertaa peräkkäin vuosina 2007 – 2011. Vuonna 2012 hän kuoli Espanjassa ajoharjoituksissa sattuneen onnettomuuden seurauksena. Motocross-ajajista myös Jere Laitinen saavutti omassa luokassaan neljä maailmanmestaruutta 1970-luvulla ja Joonas Viljanen 125-kuutioisissa maailmanmestaruuden vuonna 1985.

Moottoriurheilu on Suomessa hyvin aktiivista ja maassamme järjestetään runsaasti erilaisia auto- ja moottoripyörätapahtumia. Jyväskylän Suurajot on niistä suurin ja suosituin. Suomessa toimii SML eli Suomen Moottoriliitto, joka on moottoripyörä- ja moottorikelkkaurheilua organisoiva yhdistys.